O que é dermatite atópica?
A dermatite atópica (DA) é uma doença crônica que causa inflamação
da pele, levando ao aparecimento de lesões e coceira.
A dermatite atópica afeta geralmente indivíduos com história pessoal
ou familiar de asma, rinite alérgica ou dermatíte atópica. Essas três
doenças são conhecidas como as doenças atópicas ou triade atópica.

O que causa a dermatite atópica?
A causa exata da dermatite atópica é desconhecida. No entanto, atualmente se
sabe que a dermatite atópica não é uma doença contagiosa, e sim uma doença
de origem hereditária (isto é herdada de um dos pais). Uma criança que tem um
dos pais com uma condição atópica (asma, rinite, alérgica ou dermatite atópica)
tem aproximadamente 25% de chance de também apresentar alguma forma de
doença atópica. Uma criança com os dois pais com doença atópica, tem mais de
50% de chance de também apresentar doença atópica .

Quais as características principais da dermatite atópica?
Além da coceira (ou prurido), que está sempre presente, a dermatite atópica caracteríza-se pelo aparecimento de lesões na pele, chamadas de eczemas. Na infância, as lesões de pele são mais avermelhadas, podendo até minar água, e localizam-se na face, tronco e superfícies externas dos membros. Nas crianças maiores e adultos , as lesões localizam-se mais nas dobras do corpo, como pescoço, dobras do cotovelo, e atrás do joelho, e são mais secas, escuras e espessadas. Em casos mais graves, a dermatite atópica pode acometer boa parte do corpo.

A dermatite atópica é uma doença comum?
A dermatite atópica é uma doença muito comum, universal, sendo mais encontrada em áreas urbanas. Estudos recentes mostram que a incidência da dermatite atópica tem aumentado nas últimas décadas e atualmente afeta de 10 a 15% da população em geral, em alguma época da vida. A dermatite atópica tem início precoce, aparecendo geralmente no primeiro ano de vida. O prognóstico é favorável na maioria dos casos, sendo que aproximadamente 90% da crianças apresentam diminuição ou desaparecimento completo das lesões antes dos 5 anos de idade. A susceptibilidade à recorrência, no entanto, está sempre presente.

Quais os medicamentos mais usados no tratamento da dermatite atópica?
Existem diversos medicamentos que ajudam no controle da DA. As pomadas ou cremes de cortisona (cortisona tópica) são muito eficazes no controle da dermatite atópica, no entanto, devem ser indicadas e usadas corretamente para se evitar efeitos colaterais a longo prazo. Esses efeitos incluem a atrofia (ou afinamento) da pele e as estrias. Existem diversas apresentacões de cortisona tópica (diferentes veículos e potências) e apenas o médico pode indicar qual a melhor apresentação para cada caso.
Mais recentemente, medicamentos conhecidos como imunomoduladores tópicos foram introduzidos para substituir ou diminuir o uso da cortisona tópica e se evitar os seus efeitos colaterais.
Os anti-histamínicos (ou antialérgicos) orais são usados para se controlar o prurido (ou coceira), principalmente no período noturno.
Os corticoesteróides por via oral, bem como outros medicamentos imunossupressores, devem ser usados apenas nos casos mais graves. Os antibióticos podem ser usados em casos de infecções. Outras terapias, como o uso de raios ultra-violeta, óleos vegetais orais, coaltares tópicos, podem ajudar em alguns casos.

Substâncias Irritantes:
Substâncias irritantes, como produtos químicos em geral, roupas de lã ou de fibras sintéticas, poeira e fumaça de cigarro, devem ser evitadas. Usar basicamente roupas de algodão.

Papel dos alimentos e das dietas:
O papel das alergias alimentares e das dietas é extremamente controverso. Estudos mais recentes indicam que apenas um pequeno número de pacientes (aproximadamente 10% das crianças abaixo de 5 anos), podem se beneficiar com uma dieta de eliminação adequada.
Não está justificado tratar crianças com uma dermatite atópica leve, com dietas de restrição, que podem inclusive levar a uma deficiência de nutrientes vitais, além de causar um distúrbio importante na rotina familiar.

Pele Seca:
A pele seca é um dos fatores que mais contribuem para a piora da DA. Para evitá-la, deve-se tomar cuidado na hora do banho, que deve ser rápido e com água morna. Evitar uso excessivo de sabonetes e buchas e aplicar um hidratante neutro nos três minutos logo após o banho, antes que a água que está na pele se evapore.

Temperatura, umidade e exercícios físicos:
Frio extremo, temperaturas altas ou mudanças bruscas de temperatura, são mal toleradas pelas pessoas com dermatite atópica. O aumento da transpiração causado pelo calor ou por exercícios físicos, podem resultar em uma sensação de "pinicação" e aumento da coceira, agravando a dermatite atópica. A umidade baixa do ar durante o inverno também pode contribuir para piora da dermatite atópica. A prática de exercícios leves ou moderados não está contra-indicada. Na maioria dos casos, a natação pode ser praticada, com o cuidado de se retirar o cloro no banho, logo após a saída da piscina.

Infecções:
As infecções de pele ou outros tipos de infecções podem desencadear uma piora da dermatite atópica. Sinais de infecção de pele a serem observados, incluem o aumento brusco da vermelhidão, "bolhinhas" preenchidas por pús (pústulas) ou vesículas ("bolhinhas preenchidas por líquido claro). Algumas vezes, gripes e resfriados podem causar uma piora da DA. Com repouso e tratamento adequado da infecção, a piora da dermatite atópica pode ser evitada.

Estresse Emocional:
A maioria dos pacientes e pais de pacientes com dermatite atópica, notam que situações estressantes podem causar uma piora da doença. Raiva, ansiedade e frustações, podem levar ao aumento da vermelhidão e da coçagem, resultando na perpetuação da dermatite atópica. As pessoas com dermatite atópica e os pais, devem aprender a reconhecer as situações de estresse. Alguns métodos que podem reduzir o estresse, podem ser feitos pelo próprio paciente e necessitam de pequena ou nenhuma orientação profissional, como por exemplo: priorizar e organizar o tempo, praticar exercício físico aeróbico, ouvir música, ler e até meditar. Os pais devem aprender a controlar sua ansiedade, pois é muito comum a criança com dermatite atópica captar o nervosismo dos pais e começar a se coçar mais. Outros métodos para o controle do estresse podem requerer assistência profissional, como por exemplo, uma consulta com um psicólogo, ou a participação em grupos de apoio para pessoas que sofrem de dermatite atópica.

Fonte: adaptado da AADA