O que é asma?
Asma é uma doença inflamatória, obstrutiva, de natureza alérgica das vias aéreas inferiores (brônquios). Há uma reatividade exagerada do indivíduo a diversos estímulos como partículas alergênicas, irritantes, poluentes, exercícios físicos, mudanças de temperatura ambiente, etc.

Quais as principais características da asma?
A principal característica é ser uma doença inflamatória (por isso a denominação popular de bronquite ou bronquite asmática), por um processo de caráter imunológico sistêmico, portanto não limitado às vias aéreas inferiores, que aumenta a produção de secreção e prejudica a passagem de ar. Este conceito de ser um processo sistêmico é importante, pois a doença deve ser tratada como um todo e não somente restrita à manifestação pulmonar.

Quais os sinais e sintomas da doença?
O asmático tem tosse freqüente, prolongada, em geral noturna que pode prejudicar o sono. Nem sempre tem expectoração. O chiado no peito é outra característica do asmático, acompanhado de dificuldade para respirar, opressão no peito. Os sintomas podem estar combinados ou ocorrer isoladamente. Assim, uma criança que tem tosse crônica pode ser asmática. Falta de ar quando pratica exercícios físicos é outra manifestação da asma.

Qual a incidência da doença em adultos e crianças? É mais comum em crianças? Distingue raça ou sexo?
A estimativa no Brasil, é que cerca de 10 a 15% das crianças em idade escolar tenham asma. É mais freqüente na criança do que no adulto e acomete indistintamente diferentes raças e sexos, exceto na infância que é mais comum no menino.

Como o médico faz o diagnóstico da asma?
O diagnóstico é essencialmente clínico, ou seja, pela história que o paciente conta para o médico, por alguns achados durante o exame, como a insuflação exagerada do tórax, chiado, a presença de rinite alérgica e história familiar de doenças alérgicas e asma. Exames para alergia e provas de função respiratória são auxiliares no diagnóstico.

Quais os fatores de risco para a doença? Quais os gatilhos?
Os principais fatores de risco são a presença de familiares com asma, a presença de rinite e eczema (alergia de pele comum nas regiões de dobras e que coçam muito) e sensibilidade demonstrada a alérgenos inalantes (testes alérgicos positivos). São desencadeantes de crises de asma: exposição ou contato com alérgenos (partículas que causam alergia) como a poeira, mofo e pêlo de animais, assim como, irritantes (odores fortes de perfumes, materiais de limpeza, etc.) e poluentes intradomiciliares (cigarro, fumaça de fogão, etc.) e de fora da casa (resíduos industriais e de queima de combustível), infecções (resfriados), exercícios, mudanças de clima, etc.

Quais os cuidados em relação ao ambiente?
O ambiente deve ser o mais higiênico possível, visando restringir o contato do paciente com elementos desencadeantes de crise, sejam alérgenos ou irritantes. Recomenda-se não ter fumantes no ambiente domiciliar. Os animais devem ser mantidos fora de casa, ou no mínimo, não entrarem nos quartos de dormir. Colchões e travesseiros devem ser forrados com material impermeável e este forro lavado periodicamente. Alguns desinfetantes podem reduzir a proliferação de ácaros em casa. Baratas devem ser combatidas, pois estão relacionadas à alergia e maior gravidade da asma.

Como é possível prevenir as crises de asma?
Seguindo as recomendações de higiene ambiental e através de medicamentos profiláticos de asma, por combaterem a inflamação.

Quais as formas de tratamento?
O tratamento é baseado nas medidas de higiene do ambiente, medicamentos, e vacinas de alergia. Os medicamentos disponíveis são divididos: drogas de alívio (para crises) e profiláticas (manutenção). A melhor via de administração de medicamentos broncodilatadores e corticóides é a inalatória, pois os medicamentos são inalados diretamente para o local da reação e podem ser usados em doses menores que as necessárias por outras vias.

As vacinas para alergia são úteis?
As vacinas são úteis para reduzir a sensibilidade alérgica. Através de injeções subcutâneas do alérgeno ao qual o paciente é sensível (demonstrada sua sensibilização e a responsabilidade do alérgeno no aparecimento de sintomas) é possível diminuir a reatividade alérgica. Isto vai determinar melhora clínica e menor necessidade de medicamentos.

Como o pacientes asmático pode manter uma vida normal?
O tratamento com o controle dos sintomas permite uma qualidade de vida normal para o asmático, que pode retomar suas atividades diárias sem restrições ou limitações, exceto aquelas ligadas a fatores desencadeantes de crise. A prática de exercícios é sempre estimulada mesmo que haja necessidade de uso de medicamento antes da prática do esporte para evitar a asma induzida por exercícios.

Fonte: ASBAI